Flavio Josefo

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Flavio Josefo, nació en Jerusalén en el 38 o 38 D.C, murió en Roma en el 94 D.C.). Historiador judío fariseo, descendiente de familia de sacerdotes. Su nombre originario era Yosef bar Mattityahu.

En el año 64 fue procesado en Roma, saliendo bien parado gracias al apoyo de Popea, esposa del emperador Nerón. Colaboró en la defensa de Galilea en los levantamientos contra Roma ocurridos en el año 66, aunque tras ser derrotados en el año 67 fue de nuevo procesado. Predijo a Vespasiano que seria emperador de Roma. Tras cumplirse la profecía, pasó a llamarse Flavio Josefo. Se le otorgó una pensión por orden del emperador, la ciudadanía romana, una esposa, un terreno en Judea y una casa en Roma, que había sido residencia del propio Vespasiano.

Escribió los siguientes libros en griego:

  • La guerra de los judíos
  • Antigüedades judías
  • Contra Apión
  • Autobiografía

Hacia el año 93, escribe Antigüedades judías. En el capítulo XVIII consta una mención a Jesús de Nazaret que ha recibido el nombre de Testimonio flaviano

Escribe también, en el capítulo XX, acerca de un pariente de Jesús:

Ananías era un saduceo sin alma. Convocó astutamente al Sanedrín en el momento propicio. El procurador Festo había fallecido. El sucesor, Albino, todavía no había tomado posesión. Hizo que el sanedrín juzgase a Santiago, hermano de Jesús, quien era llamado Cristo, y a algunos otros. Los acusó de haber transgredido la ley y los entregó para que fueran apedreados (Ant., XX, ix, 1).

En el mismo libro de Antigüedades judías, menciona la muerte de Juan el Bautista por orden de Herodes Antipas (Ant., XVIII, v, 2).

En el libro sexto de La guerra de los judíos se encuentra una completa descripción del famoso Templo de Salomón, que junto con la de la Mishna y la Biblia, ha servido de controversia a lo largo de la historia para debatir sobre el tamaño y la forma del edificio. Especialmente en el Renacimiento dividió a los estudiosos en dos tendencias:

  1. La liderada por filólogos como el bibliotecario de formación flamenca Benito Arias Montano, que con una fuerte base filológica defendían la continuidad del edificio rectangular que Herodes construyó sobre el solar del Templo de Salomón en el Monte Moriá.
  2. La liderada por religiosos como el arquitecto cordobés Juan Bautista Villalpando, que defendían la descripción de la Biblia del templo cuadrado que el profeta Ezequiel soñó que se construiría sobre las ruinas del salomónico.

Todo ello llevó a finales de siglo a que Josefo fuese incluido en la lista de libros prohibidos de la Inquisición. Curiosamente, es muy probable que el Monasterio de El Escorial, la obra cumbre del católico Felipe II, esté basado en las descripciones de Josefo, dentro de la línea más heterodoxa del hebraísta Arias Montano.

Durante la Edad Media, en Europa, Josefo fue el autor más leído de la Antigüedad. Algunos autores afirman que Lucas utilizó parte de la obra de Flavio Josefo para escribir los Hechos de los Apóstoles.

Menciones a Jesús

“Jesús era un hombre sabio que hacía cosas sorprendentes, que enseñaba a muchos, que conseguía que mucha gente le siguiera, que creía ser el Mesías, que fue acusado por los líderes judíos, condenado por Pilato a ser crucificado y que creía que iba a resucitar.”

“Por este tiempo vivió Jesús, un hombre sabio, porque llevó a cabo obras extraordinarias y fue maestro de los que aceptan bien dispuestos a la verdad. Se ganó a muchos judíos y a muchos griegos. Cuando fue acusado por los principales entre nosotros y Pilato lo condenó a ser crucificado, los que le habían amado originalmente, no dejaron de hacerlo, la tribu de los cristianos, así llamada por él, no ha desaparecido hasta el día de hoy.”

“Anano convocando a los jueces del Sanedrín, trajo ante ellos a un hombre llamado Jacobo, hermano de Jesús que es llamado el Cristo, y a otros. Le acusó de haber transgredido la ley y los condenó a ser apedreados…”

Esto se redacta como explicación a que Anano fue depuesto de su cargo por ciertas actuaciones, pero no tiene matices positivos hacia la persona de Jacobo (Gal.1:9 hermano de Jesús).

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