Materialismo

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Materialismo expresa la visión de que lo único que existe es la materia; si algo más, como los eventos mentales, existen, entonces son reducibles a materia.

El Materialismo también ha sido entendido frecuentemente como una forma enteramente científica y racionalista de ver el mundo, particularmente por pensadores religiosos que se le oponen y por marxistas. El materialismo típicamente contrasta con el dualismo, el fenomenalismo, el idealismo y el vitalismo. También es usado como una etiqueta peyorativa para un estilo de vida que busca riqueza, dinero y comodidades, en lugar del desarrollo espiritual o mental.

La definición de materia en el materialismo filosófico moderno comprende a todos los entes científicamente observables, como la energía, fuerzas y la curvatura del espacio. Muchos autores del siglo XX, particularmente epistemólogos y filósofos de la ciencia, prefieren la denominación de fisicalismo porque carece tanto de las connotaciones emocionales de la palabra materialismo como de las restricciones históricas asociadas a éste. Enfatiza lo físico, sea materia o energía.

Variedades del Materialismo

Historia del Materialismo

En la filosofía de la grecia antigua destacan Parménides, Epicuro de Samos, e incluso Aristóteles, quienes son considerados materialistas. Mucho años más tarde, tenemos a Thomas Hobbes y Pierre Gassendi representantes de la tradición materialista, quienes se oponían a los intentos de René Descartes para basar las ciencias naturales en fundaciones dualistas. Algunos otros materialistas serían, Denis Diderot y algunos pensadores de la Ilustración alemana como Ludwig Feuerbach.

Karl Marx y Friedrich Engels, volteando la dialéctica idealista de Georg Hegel “de arriba hacia abajo”, proveyeron al materialismo con un proceso de cambio cuantitativo y cualitativo llamado materialismo dialéctico, y con una visión materialista de la historia, conocida como materialismo histórico

En años recientes, Paul y Patricia Churchland han promovido una forma extrema de materialismo, conocida como materialismo eliminativo, en el cual sostienen que los fenomenos mentales en realidad no existen, — que hablar de los reflejos mentales en una sicología popular totalmente falsa, es algo así como dar crédito a las enfermedades causadas por el diablo.

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