Pablo de Tarso

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Pablo de Tarso’ (originalmente Saulo)

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Importancia en el cristianismo

Pablo es ante todo, el personaje del cual nos queda la más completa biografía del Nuevo Testamento después de Jesús.

El Libro de los Hechos de los Apóstoles y las propias Cartas paulinas ofrecen datos históricos de primera calidad para reconstruir la vida de Pablo con un cúmulo de conocimientos superiores a los de cualquier otro individuo del Nuevo Testamento fuera de Jesús.

Es considerado por muchos cristianos como el discípulo más importante de Jesús, a pesar de que nunca llegó a conocerlo, y además de Jesús, la persona más importante de cristianismo.

Hizo mucho para introducir el cristianismo entre los gentiles y es considerado como uno de las fuentes significativas de la doctrina de la iglesia primitiva.

Datos biográficos

Nació entre el año 5 y el año 10 en Tarso, en la región de Cilicia, en la costa sur del Asia Menor. La ciudad de Tarso tenía concedida la ciudadanía romana.

Hijo de hebreos y descendiente de la tribu de Benjamín, en su adolescencia es enviado a Jerusalén, donde estudia con el famoso rabino Gamaliel. Aquí se une al grupo de los fariseos.

Tras la muerte de Jesús, hacia el año 30, comienzan a formarse grupos de seguidores de Jesús. Pablo de Tarso fue un activo perseguidor de estas comunidades. En el año 36 se convirtió al cristianismo, gracias a la aparición del Señor.Comenzó su actividad de evangelización cristiana en Damasco y Arabia. Es perseguido por los judíos y huye a Jerusalén, donde se reúne con Pedro en el año 40. Conoce entonces a Bernabé. Huye de Jerusalén, escapando de los judíos helenistas. Se refugia en Tarso.

Bernabé acude a Tarso y se lleva a Pablo a Antioquía, donde pasaron un año evangelizando. Antioquía se convierte en el centro de los cristianos convertidos desde el paganismo. Aquí surge por primera vez la denominación de cristianos para los discípulos de Jesús.

Viajes misioneros

A partir del año 46 comienzan los tres grandes viajes misioneros de Pablo:

  • En el primer viaje misionero, junto con Bernabé y su primo Juan Marcos, parte de Seleucia, puerto de Antioquía hacia la isla de Chipre. En Pafos, se convierte al cristianismo el procónsul romano Sergio Pablo. Es aquí donde Saulo comienza a ser llamado Pablo. Navegan hacia Perge, en la región de Panfilia. Juan Marcos regresa a Jerusalén. Pablo y Bernabé continúan por el sur de Galacia. Encuentran mala acogida por parte de los judíos, y deciden dirigirse a los paganos. Crean varias comunidades cristianas. Los cristianos procedentes del judaísmo plantean la idea de que estos nuevos cristianos deberían aceptar también las leyes judías, como la circuncisión. Pablo decide plantear la cuestión en Jerusalén a su regreso en el año 49, ante los apóstoles. Esto dio lugar al primer concilio ecuménico, el Concilio de Jerusalén, del año 50. Triunfó la postura de Pablo, sobre la justificación por la Fe y la caducidad de la Ley.
  • En el segundo viaje misionero, Pablo se hace acompañar por Silas. Parten de Antioquia, por tierra, hacia Siria y Cilicia, llegando al sur de Galacia. En Listra, se les une Timoteo. Atraviesan las regiones de Frigia y Misia. Al parecer, se les une Lucas el Evangelista en Tróade. Decide ir a Europa, y en Macedonia funda la primera comunidad cristiana europea: la comunidad de Filipos. También en Tesalónica, Berea, Atenas y Corinto. Se queda durante año y medio en Corinto, acogido por Aquila y Priscila, matrimonio judeo-cristiano que había sido expulsado de Roma debido al edicto del emperador Claudio. En invierno del año 51 escribe la primera carta a los tesalonicenses, el documento más antiguo del Nuevo Testamento. Al año siguiente vuelve a Antioquía.
  • En primavera del año 54 inicia su tercer viaje misionero, estableciendo su centro de operaciones en Éfeso, capital de Asia Menor. Permanece allí unos tres años. Le llegan noticias de los conflictos surgidos en la comunidad de Corinto. Escribe la primera carta a los corintios en el año 54 y la segunda carta a los corintios a finales del 57. Atendiendo a los conflictos con los judeo-cristianos, escribe las cartas a los filipenses (año 57) y a los gálatas. Va a Corinto a finales del 57, donde pasa el invierno. Escribe la carta a los romanos, en la primavera del 58. Vuelve entonces a Jerusalén para entregar la colecta de las comunidades cristianas procedentes del paganismo, destinada a los pobres de las comunidades de Jerusalén.

Judíos procedentes de Antioquia le acusan de violar la Ley e intentan matarle en una reyerta. El tribuno romano impide que le maten y lo encarcela.

Es enviado a la provincia de Judea, donde el procurador Antonino Felix le retiene durante dos años (del 58 al 60) a la espera de conseguir un rescate por su libertad.

Porcio Festo sucede a Antonino Felix como procurador de Judea. Pablo apela a su derecho, como ciudadano romano, a ser juzgado en Roma. Tras un accidentado viaje, llega a Roma en primavera del año 61. Es liberado en el 63. Su carta a Filemón se supone escrita en este periodo de cautividad, entre el 58 y el 63.

Había expresado sus deseos de llegar hasta España, lo cual posiblemente se cumplió en el año 63. Al parecer, después visitó las comunidades de Oriente.

Volvió a ser apresado en Roma, donde murió durante las persecuciones de Nerón hacia el año 67. Fue enterrado en la via Ostiense de Roma.

Literatura paulina

Además de esto Pablo ocupa en los escritos canónicos del N.T. un lugar superior a cualquier otro apóstol. En Efecto, de los veintisiete escritos que forman el canon neo-testamentario, la tradición le ha atribuido nada menos que catorce. Lo cual da una mayoría absoluta en cuanto al número de escritos. Los críticos discutirán la justeza de la atribución paulina de las Pastorales y de la Carta a los Hebreos. Pero nadie pone en duda que esas Cartas están más vinculadas con la persona de Pablo que con la de cualquier otro apóstol.

Lucas está muy relacionado con Pablo, perteneciendo plenamente a lo que podemos llamar el sistema planetario paulino. Porque en el N.T. hay todo un sistema planetario paulino.

La persona de Jesús forma el centro de lo que podemos llamar la constelación del N.T. Pero en ese sistema, Pablo ocupa un lugar eminente por el número y calidad de las personalidades que giran en torno a él.

Entre las personalidades neotestamentarias estrechamente relacionadas con Pablo están dos grandes obispos, Timoteo y Tito. También la figura de Silvano (o Silas) está vinculada con Pablo, como colega en la predicación apostólica y amanuense de sus Cartas. Este Silvano pone luego su formación paulina a disposición de Pedro en la redacción de la primera carta del mismo apóstol.

Hay que añadir a todo esto el amplio círculo de amistades que revelan los nombres de las personas saludadas en sus cartas (por ejemplo (Romanos 16:3-16) y tendremos una idea del radio de influencia de la constelación paulina.

Otros aspectos intrínsecos de la producción paulina:

  • prioridad cronológica de sus escritos,
  • la precocidad, amplitud y elevación de sus reflexiones teológicas
  • los primeros escritos evangélicos son suyos, sus dos cartas a los Tesalonicenses hacia el 51/52

Cuarenta años antes de que se editara el IV Evangelio con sus profundas especulaciones sobre Cristo, Pablo:

  • Había compuesto (o incluido) en Fil.2:6-11 su himno cristológico y los fragmentos hímnicos de Galatas y Romanos.
  • Había sistematizado la Cristología desde la idea del Ministerio.
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