Protestantismo

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En un sentido amplio del término, protestantismo es cualquiera de los grupos cristianos surgidos en Europa Occidental que se separaron de la iglesia romana a partir del ex-monje agustino Martín Lutero, fundador de las iglesias luteranas, y de Juan Calvino, fundador del movimiento calvinista. La tercera vertiente principal de la Reforma, que entró en conflicto tanto con los romanistas como con otros protestantes, recibe en ocasiones el nombre de Reforma Radical o, más comúnmente, de anabaptistas. Algunos grupos occidentales no católico-romanos son calificados de protestantes aunque el grupo carezca de lazos históricos con Lutero o Calvino.

Las creencias fundamentales que distinguen al protestantismo son la sola fe, sola gracia, sola Escritura, solo Cristo y sólo a Dios la gloria (conocidos en latín como sola fide, sola gratia, sola Scriptura, solus Christus, soli Deo gloria). También es importante el concepto de el sacerdocio universal de los creyentes.

Los principales reformadores fueron: Juan Wyclif, Juan Huss (siglo XIV-XV) y Zuinglio, Juan Calvino, Juan Knox y Martín Lutero (siglo XVI).

Los protestantes siguen la Biblia como norma doctrinal única, a diferencia del catolicismo-romano, que fundamenta sus doctrinas tanto en la Biblia como en la tradición. Las principales diferencias doctrinales son las siguientes: purgatorio, papado, infalibilidad papal, oraciones a los muertos, intercesión de los santos, asunción de María, inmaculada concepción de María, virginidad perpetua de María, libre albedrío, purgatorio, que el matrimonio, unción de los enfermos, la confesión auricular, la confirmación y la ordenación sacerdotal sean sacramentos, el traspaso de los poderes de los apóstoles a sus supuestos sucesores, etcétera).

Todos los reformadores surgieron de la iglesia romana: Calvino estudió en la Sorbona y su padre trabajaba con un obispo, Lutero era monje y Zuinglio era sacerdote; entre otros muchos. Éstos, además, encontraron al leer a los Padres de la Iglesia (especialmente san Agustín) una doctrina totalmente diferente a la del romanismo, por lo que este santo de la Iglesia Universal fue uno de los que impulsó, en cierta manera, la Reforma.

Atrajeron a intelectuales, profesionales y comerciantes. Se puede decir que su credo doctrinal es más variado y a veces contradictorio entre diferentes denominaciones, aunque conservan los principios esenciales enunciados anteriormente.

La diseminación de las ideas protestantes fue facilitada con las traducciones de la Biblia a las lenguas vernáculas (prohibida por el Concilio de Trento, que establecía que la Vulgata latina era la única [[Biblia] autorizada por la iglesia papal) y con la ayuda de la imprenta. Los protestantes, además, rechazaron la jerarquía eclesial por no tener fundamento bíblico, además de que desde ella se cometían crímenes y aberraciones. Este hecho guarda una estrecha relación con el control local y a la democratización política durante los siglos XVI y XVII.

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