Religión

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La palabra Religión, a veces usada como sinónimo de fe o sistema de creencias, se define comúnmente como creencia concerniente a lo sobrenatural, sagrado, o divino y a los códigos morales, prácticas, rituales, valores e instituciones relacionadas a dicha creencia. En ocasiones, la palabra religión se usa para designar lo que debería ser llamado “religión organizada” u “organización religiosa”, es decir, organizaciones que soportan el ejercicio de ciertas religiones, frecuentemente bajo la forma de entidades legales.

Tabla de contenidos

Definiendo “Religión”

La religión puede definirse, tanto positiva como negativamente, de muchos modos:

  1. Acto o representación explícita por la cual el hombre cree demostrar su reconocimiento de la existencia de uno o varios dioses que tienen poder sobre su destino, a quien obedecen, sirven y honran.
  2. El sentimiento o expresión del hombre de amor, miedo o pavor hacia un poder sobrehumano y todopoderoso, ya sea por la manifestación de creencia, por la realización de ritos y ceremonias, o por la conducta de la propia vida.
  3. Un sistema de fe y culto.
  4. Atendiendo a su etimología desde ‘religare’, para algunos sería un intento del hombre por ligar al mundo consigo mismo, esto es, la explicación que uno se da de lo que le rodea a partir de dios (sea cual sea la imagen que de éste se tenga). Para otros, el término religión explicaría la ligazón (re-ligar) que une al hombre religioso con su dios.

La mayoría de las religiones intentan responder a preguntas relacionadas con la creación del universo, el propósito de la vida, la naturaleza humana, la diferenciación entre el bien y el mal, la moral, la existencia después de la muerte (Cielo, nirvana, purgatorio, infierno, reencarnación), etc. Las religiones difieren en las respuestas que dan a las preguntas anteriores, el sistema de preceptos, las prácticas o rituales, el número de dioses o deidades y la estructura organizacional.

Posturas religiosas

En ocaciones es importante distinguir entre “religión” y “postura religiosa”. Siendo la religión un sistema de creencias, preceptos, prácticas y rituales, una postura religiosa se refiere a la forma como un individuo se identifica frente a una o varias religiones. Las principales posturas religiosas incluyen a los creyentes, los panteistas y universalistas, los ateos, los agnósticos y los indiferentes.

Creyentes
Los creyentes creen en alguna religión, esto es en las deidades, estructura organizacional, preceptos y prácticas de una determinada religión. Muchas veces se usa el término “teista” para un creyente, aunque existen religiones no-teístas y se puede ser creyente o seguidor de ellas.
Panteistas y universalistas
Los panteistas y universalistas dan un mismo valor positivo a todas las religiones, considerando que las religiones constituidas son manifestaciones de una misma realidad. En tal sentido cualquier práctica o rito es una forma válida de cumplir su religiosidad.
Ateos
Los ateos se consideran no creyentes, considerando cualquier religión, e incluso cualquier manifestación metafísica, como igualmente inválida. Si bien el ateismo es una postura religiosa, es incorrecto llamarla una religión. Por sus mismas creencias, los atenos no siguen rituales religiosos salvo, si acaso, para guardar apariencias.
Agnósticos
Los agnósticos son escépticos en materia religiosa. No consideran tener evidencias de alguna religión en particular ni tienen la certeza para asegurar que las religiones son falsas. Ritualmente los agnósticos pueden ser creyentes, panteistas o ateos.
Indiferentes
Los indiferentes son aquellas personas que no asumen una postura religiosa. Pueden encontrarse entre cualquiera de los grupos anteriores o ser arreligiosos, esto es que no se plantean o interesan plantear una postura religiosa ni asumir un sistema de cultos.

Religiones

Teniendo en cuenta el número de dioses, las religiones y creencias se dividen primariamente en monoteístas y politeístas. La clasificación falla al considerar muchos casos, ya que existen religiones no-teistas y la diferencia entre deidades menores de ciertos politeismos y los intersecedientes de algunos monoteismos (p.ej. los santos del catolicismo) es en ocaciones difusa.

  • El monoteísmo sostiene la existencia de un único Dios, generalmente omnipotente y omnipresente. Las principales religiones monoteístas son las religiones abrahamicas: judaísmo, el cristianismo, el islam. Algunas ramas del hinduismo son también monoteistas.
  • Las religiones politeístas creen en la existencia de muchos dioses, donde generalmente se evidencia una jerarquía acorde a la importancia de cada uno de los seres celestiales, como en el caso del paganismo grecorromano y algunos aspectos del mormonismo.
  • Las religiones panteístas como el sintoísmo, algunas sectas del hinduismo y las tradiciones animistas sostienen que el creador y los objetos creados constituyen una misma entidad.
  • Las religiones no-teístas como el budismo, no discuten la existencia o no existencia de seres sobrenaturales, y en ocasiones, las deidades son recursos metafóricos utilizados para referir fenómenos naturales.

Otra división que se utiliza consiste en hablar de religiones “reveladas”, “místicas” y “naturistas”.

  • Las religiones reveladas se basan en una revelación que indica cuales son los dogmas en los que se debe creer y cuales son los ritos que se deben seguir.
  • Las religiones místicas pueden considerarse más como filosofías de vida. En ellas no se define un sistema de creencias sino, más bien, un conjunto de preceptos que se deben seguir.
  • Las religiones naturistas no definen tampoco un sistema elaborado de organización de deidades, pero reconocen la existencia de deidades y espíritus en las manifestaciones de la naturaleza.

Pseudorreligiones

Una pseudorreligión es un conjunto de ritos y preceptos similares a una religión pero en el cual sus mismos seguidores no creen realmente.En ocasiones, el termino pseudorreligión también se utiliza peyorativamente para referirse a sistemas de creencias o filosofías menores, pero con funcionalidad similar a las de la práctica religiosa de las religiones principales, como por ejemplo, el Discordianismo.

Principales religiones del mundo

Para una lista más completa ver el artículo Lista de Religiones

Véase también

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