Sinagoga

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Del griego (synag?g?).

Sinagoga, la asamblea de fieles bajo la antigua ley judia o lugar de reunión de los judios para ejercer el ejercicio de su religion.

La sinagoga es una institución muy antigua en el Judaismo. No se poseen datos fiables sobre el origen de las primeras sinagogas, pero se admite que originalmente aparecieron en la antigua Babilonia, en el S. VI a.C. de entre los judios deportados por Nabucodonosor en la conquista de Jerusalén hacia el 597 a.C. y tras la destrución del templo y de la Ciudad Santa. En las sinagogas se reunían para oran en común y evocar el recuerdo de Sión.

El número de sinagogas creció especialmente en el momento que se estableció la lectura pública de la Torá. Según algunos escritos, cuando la Ciudad Santa fue destruida por los romanos, en el año 70, contaba con 400 sinagogas.Estas casas de asamblea no eran edificios especialmente construidos para el culto, pues un simple local hacia las veces de lugar de oración. Aunque no faltaban sin embargo grandes edificios para este fin.

Estas sinagogas antiguas estaban administradas por un notable llamado arhisinagogo, o por un consejo de 3 notables. La explicación del texto sagrado se reservaba par un rabino o algún fiel más versado en el conocimiento de la ley.

Generalmente las sinagogas están orientadas hacia Jerusalén. Al fondo se halla un armario o tabernáculo, el arca santa (“hejal” (sef.) o “arón haKódesh” (asq.)), que contiene los rollos de la ley (Torá). Ante el tabernáculo pende una lamparilla que arde constantemente en recuerdo de la luz perpetua (“ner tamid”) que brillaba en el Templo de Jerusalén. Un candelabro (m?norá), de lámparas en línea, evoca el célebre candelabro de siete brazos. Por último, una mesa de pupítre, colocada sobre una plataforma (“tebá” (sef.), “almemar” (asq.) o “bimá” (asq.)), que hace las veces de altar; ante ella se coloca el ministro oficiante.

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