Suetonio

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Cayo Suetonio Tranquilo (h. 69 – 140), historiador y biógrafo romano.

Vida

Se sabe muy poco de su vida, siendo la principal fuente de información para reconstruir su biografía tres fuentes distintas: las cartas de Plinio el Joven, los escritos de Aelio Spartiano en la Historia Augusta y de Juan Lydo. De acuerdo con estas fuentes, se supone que su nombre era Caius Suetonious Tranquillus y que nació Hipona (la antigua Hippo Regius y actual Annaba, en Argelia), hacia el año 70 o 69 dC, a principios del reinado de Vespasiano, y que murió hacia el 140 dC.

Su familia perteneció al orden ecuestre (equites), y, aunque al pertenecer a tal orden lo normal es que hubiera hecho carrera en política o en el ejército, Suetonio no se decidió a ello. En cambio, en tiempos de Domiciano (81-96 dC) empezó a dedicarse a estudiar literatura, gramática y retórica, llegando a ejercer como profesor y como abogado (en el 97 dC).

Se cree que fue su amigo y protector Plinio el Joven quien le habría recomendado al emperador Trajano, gracias a lo cual pudo entrar a trabajar en la burocracia imperial, desempeñando, durante su reinado (98-117 dC), los cargos de superintendente de las bibliotecas públicas (a bibliothecis) y responsable de los archivos (a studiis).

A la muerte de Plinio, Suetonio tuvo otro gran valedor, C. Septicius Clarus, vinculado a la época más brillante de Suetonio. Éste consiguió que el emperador Adriano nombrara a Suetonio secretario ab epistulis (encargado de la correspondencia oficial del gobierno), puesto de gran categoría. Este puesto le proporcionó acceso a los archivos imperiales, a la correspondencia de César y de Augusto y a los testamentos de uno y otro, lo que sirvió para conferir a su obra de un carácter de veracidad y de relato con información de primera mano.

En 122 tanto él como Septicio Claro caen en desgracia, al romperse las relaciones con Adriano bruscamente; el colofón de esta última y triste época lo puso su expulsión de la corte. Parece ser que esto fue debido a «tomarse demasiadas familiaridades con la emperatriz».

A partir de este momento se retiró a la vida privada y se consagró a la labor literaria, pero los datos sobre su vida son prácticamente nulos, pues ni siquiera sabemos con seguridad la fecha de su muerte.

Obra

De su obra cabe decir que fue extensa y que escribió tanto en lengua latina como en griega, pero, por desgracia, de toda su producción tan sólo se han conservado dos obras, y éstas sólo de forma fragmentaria: Los doce Césares (De vita Caesarum) y el De grammaticis et rhetoribus. Del resto, sólo hay fragmentos o noticias en otros autores posteriores.

Su obra capital fue De vita Caesarum (h. 121), serie de biografías de los primeros emperadores, de Augusto a Domiciano, obra que ha brindado a la historiografía de una gran cantidad de datos sobre la vida privada y el gobierno de los emperadores romanos, aunque en ocasiones se centra más en cuestiones superficiales, y en algunos casos escandalosas, que en un estudio profundo de los hechos históricos. Pese a ello, este libro fue muy popular durante la Edad Media, en especial por su estilo de escritura fluido y llano, libre de artificios.

Mencion de Jesús

Suetonio hace referencia en sus escritos “Vida de Nerón” (54-68 d.C) a un tal “Khrestos” que causaba alboroto entre los judíos.” Se expulsó a los judíos de Roma, porque siempre estaban causando problemas instigados por Khrestos”Relata la persecución a los cristianos:”se castigaba y torturaba a los cristianos, grupo que se había entregado a una nueva y nociva superstición”

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