Antioquía

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La ciudad de Antioquía (hoy Antakya; o Αντιόχεια en Griego) se localiza en lo que hoy es Turquía. Situada en el margen oriental del río Orontes, fue fundada a finales del siglo IV adC por Seleuco I Nikátor como capital de su imperio en Siria. Seleuco I había servido como general para Alejandro Magno y el nombre de Antiochus era frecuente entre miembros de su familia.

Antioquía ocupa un importante lugar en la historia de cristianismo. Fue en esta ciudad donde Pablo predicó su primer sermón cristiano en una sinagoga y donde los seguidores de Jesús fueron llamados cristianos por primera vez (Hechos de los Apóstoles 11:26]]).Al expandirse el cristianismo, Antioquía fue una de las sedes de los cuatro patriarcados originales, junto con Jerusalén, Alejandría y Roma.

Antioquía fue llamada la Reina de Oriente, situada sobre el camino entre Oriente y Occidente y como tal un importante centro de comercio. Por muchos siglos fue una de las principales ciudades del Imperio Romano, con una población de medio millón de habitantes. El emperador Aureliano erigió varias estructuras públicas monumentales y luego Constancio II erigió una catedral octogonal, la cual fue destruida en un terremoto en el año 526.Los persas capturaron la ciudad en el 540.Los bizantinos recuperaron Antioquía, pero finalmente sucumbió ante los musulmanes en el 636.

La ciudad (انتاكيّة, Antākiyyah en árabe) permaneció bajo control árabe hasta 969 cuando fue recuperada por el emperador bizantino Nicéforo II Focas. La ciudad cayó nuevamente en el 1085, esta vez a manos de turcos selyuquidas.Treinta años después fue capturada por los cruzados durante la Primera Cruzada y se convirtió en capital de Principado de Antioquía.La mayor parte de los siglos XII y XIII estuvo bajo los cruzados, hasta que fue capturada por el sultán mameluco Bairbars en 1268.Bairbars destruyó la ciudad de tal modo que nunca más fue una ciudad importante.

Muchas otras ciudades del imperio seléucida fueron llamadas Antioquía, la mayoría fundadas por Seleuco I Nikátor.

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