Belén

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Belén (árabe ??? ??? (Bayt La?m) «casa de carne»; hebreo ??? ??? (Bet lé?em/Bet lá?em) «casa del pan») es una ciudad situada al sur de Jerusalén y muy cercana a ella (9 km. aproximadamente), aunque actualmente pertenece a Palestina.Sus coordenadas geográficas son: 31º 42′ N 35º 12′ E.Se encuentra enclavada en los Montes de Judea, en la zona denominada Cisjordania.Su población está cercana a los 30.000 habitantes, la mayoría cristianos.

Historia

Pertenecía a la tribu de Judá. Fue la aldea en la que nació Jesús (Lucas 2, 4-15; Mateo 2,1), lugar donde los profetas habían anunciado que nacería el Mesías (Miqueas 5, 1 y siguientes), pero también donde vio la luz el rey David (Samuel 16,1.11-13). Precisamente el nacimiento de Jesús en este lugar se debió a que José, esposo de María, era descendiente de David, y como el país se hallaba bajo dominación romana, sus habitantes debían acudir a su localidad de origen para empadronarse, de cara a que la potencia ocupante elaborase el censo fiscal. El evangelio de Lucas (2, 1-5) lo refleja así:

En aquellos días apareció un decreto del emperador Augusto ordenando que se empadronasen los habitantes del imperio. Este censo fue el primero que se hizo durante el mandato de Quirino, gobernador de Siria. Todos iban a inscribirse a su ciudad. También José, por ser de la estirpe y familia de David, subió desde Galilea, desde la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David que se llama Belén, para inscribirse con María, su esposa, que estaba encinta.

En el siglo IV el emperador Constantino mandó construir, en el lugar donde se había producido el nacimiento de Jesús, la basílica de la Natividad, que constituye el mayor atractivo religioso y turístico de la ciudad. Esta iglesia fue restaurada por el emperador bizantino Justiniano en el siglo VI.

En 1099 fue conquistada por los cruzados, pero en 1187 la ocuparon los musulmanes.

1947 asignada a la ciudad internacional de Jerusalén . 1948-1967 invadida por Jordania

En 1967 durante la Guerra de los Seis Días los israelíes la ocuparon, al igual que toda la Cisjordania.

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